Josephine Mandamin y los Grandes Lagos

Kay semanataqmi mama  Josefina qachakunamanta amchaqasmanta waykichik Juan reqsichiskan.

«Hoy queremos ofrecer un homenaje a Josephine Mandamin, abuela Anishinaabe, caminante de los Grandes Lagos, inspiración para mantener nuestro blog y la comunidad del Mensaje Indígena de Agua. Recordando sus enseñanzas, también queremos recomendar el documental Waterlife de Kevin McMahon (2009), y el video de la entrevista Sacred Water Walks realizada por The Great Lakes Commons (2015)».(JGS)


Josephine Dazhkanziibi

Josephine Mandamin, Walter-walker. Dazh-kan-zii-bi (Thames River), London, Ontario. April 6th, 2014


Today, we would like to pay homage to Josephine Mandamin, Anishinaabe grandmother and water-walker, who has been our inspiration for this blog and the Indigenous Message on Water community. In remembering her teachings, we would like to recommend the documentary Waterlife by Kevin McMahon (2009), and the video interview Sacred Water Walks by The Great Lakes Commons (2015).

Watch here the trailer of Waterlife in where Kevin McMahon features Josephine’s story as an inspirational example for action:

On April 4th, 2014, we picked Josephine up from Billy Bishop Airport, Toronto’s island airport in Lake Ontario. She was flying in from Thunder Bay. We went with Paula Marcotte, one of the members of the coalition who organized the Water Film Festival: Right or Privilege?. We took the ferry to the Island. It was raining. The seagulls were bobbing on the water.

After months of trying to contact Josephine, we finally got her email and, in less than a week, everything was set for her visit. “Manda” in Anishinaabemovin means wonder, and “min” means seed. Grandmother Josephine carries in her last name one of the Anishinaabe expressions to name corn, the wonder seed. Josephine is from the fish clan and, as a woman, she feels the responsibility to take care and protect Water.

Thus, in 2003, she had the idea to start walking, with her sister, around the Great Lakes. Her intention was to create awareness among the indigenous and non-indigenous communities who surround the Great Lakes, which are at risk because of the chemicals dumped by farms, sewage systems, and the mining industry. Josephine truly believes that Water is our Mother, and that’s the reason why, in the last 13 years, she has walked more than 17.000 kilometers, sharing the message of her ancestors with people of different ages and origins (follow her journeys since 2003 to the present here).

As she says in the video interview Ojibwa Grandmother Recounts Walk Around the Great Lakes (2008), as a result of her walks, new generations will know that there are grandmothers out there who are protecting Water. Josephine has understood that each lake has its own teaching. Lake Superior, for example, is the Mother of the lakes. Lake Michigan keeps the remains of the ancestors, such as rocks/grandfathers, that stand in a circle, and trees that stand in specific ways. Lake Huron is a unifier: it taught Josephine that there should be a man beside a woman during the walk. Lake Ontario is heavier than the rest of the lakes because of its pollution. “And we have to start doing our work!” Josephine repeats.

Watch Ojibwa Grandmother Recounts Walk Around the Great Lakes =>

On April 4th, 5th and 6th 2014, Grandmother Josephine Mandamin was our guest-speaker at the Water Film Festival: Right or Privilege? “If it’s for the Water, we have to do it!” she told us. During those three days, before and after the films and talks, she carefully read our anthology. We were really excited by how happy our compilation made her. One afternoon she shared with us the following words, to be included here in our blog:

… to protect Water, we have to connect with Her physically, mentally, and spiritually. In the mornings, before anything else, before even going to the washroom, we have to offer a pinch of Water to Mother, the Earth, pray for it, and then drink a sip. This is my uncle’s teaching: you have to give before you take (…) Many times I have had to cry for the Water. She is a Mother, but she can’t feed her children if she is polluted. You have to be a women to understand what to feed a child means.

Her teachings reminded us immediately of some texts from Indigenous Message on Water such as Mona Polacca’s, Sandy Beardy’s, Vito Apüshana’s, and the paintings by Achu Kantule. Josephine’s insistence of women’s role at this time is also present in the recent video interview by The Great Lake Commons, in which Josephine urges women to lead their communities in the protection of Water:

We have to take care of Mother, the Earth, and that’s what we are doing now, taking care of our Mother, the Earth, especially now in this age when she is really suffering, she is being polluted, she is being prosecuted, she is being sold, you know, all these things are happening to Her, it’s happening to us, women. So, I think about how these days women have to start thinking about bundles. We have to rethink about how important it is. So, we have to really know who we are as women, that we are very powerful women. We can be very instrumental in how things are changing… (video interview Every Step is a Prayer. Sacred Water Walks)

Watch video interview here, Every Step is a Prayer. Sacred Water Walks =>

We built together the Water Film Festival: Right or Privilege?, thanks to the Indigenous Message on Water and The Council of Canadians, The Latin-American Canadian Solidarity Association, Western University Indigenous Services, and London Museum. Around 300 people participated in the weekend’s events and local organizations such asWellington Water Watchers shared their own fight to defend the Guelph’s aquifer from the transnational company Nestlé.

Watch here the clasic Bottled life by Ursula Schenell =>

Josephine was direct with the audience: “And, after these reflections, what are you going to do?” Following Josephine’s question, there was an important moment of reflection on our own responsibility with Water in our daily lives. As Mike Nagy, director ofWellington Water Watchers, reminded us: it is not enough to reuse, reduce, and recycle. We also need to refuse!

Thank you, Josephine, for your teachings!

Until next week.


“Para las generaciones por venir”: Josephin Mandamin y sus caminatas por los Grandes Lagos

Josephine y Juan

Josephine Mandamin, caminante de los Grandes Lagos, y Juan Guillermo Sánchez, co-editor del Mensaje Indígena de Agua, en London, Ontario. Abril 6 de 2014.

Hoy queremos ofrecer un homenaje a Josephine Mandamin, abuela Anishinaabe, caminante del agua, inspiración para mantener nuestro blog y la comunidad delMensaje Indígena de Agua. Recordando sus enseñanzas, también queremos recomendar el documental Waterlife de Kevin McMahon (2009), y el video de la entrevista Sacred Water Walks realizada por The Great Lakes Commons (2015).

Aquí el corto de Waterlife, en donde Kevin McMahon presenta la historia de Josephine como un ejemplo para la acción =>

El 4 de abril de 2014 fuimos a recoger a la abuela Josephine Mandamin al aeropuerto de Toronto, ubicado sobre una de las islas del lago Ontario. Viajaba desde Thunder Bay. Fuimos a recibirla con Paula Marcotte, uno de los miembros de la coalición organizadora del Festival de Cine por el Agua ¿Derecho o privilegio? Tomamos el ferry. La lluvia no cesaba. Las gaviotas estaban bailando sobre el agua.

Después de meses buscando cómo contactar a la abuela Josephine, unos días atrás habíamos conseguido su correo y en menos de una semana todo estaba arreglado para su visita. “Manda”, en lengua Anishinaabemovin significa sorpresa, asombro, maravilla; “min”, semilla. La abuela Josephine lleva en su apellido una de las expresiones Anishinaabe con las que se nombra el maíz, la semilla sagrada. Josephine es del clan del pescado y, como muchas mujeres Anishinaabe, siente que su responsabilidad es cuidar y proteger el agua.

En 2003, tuvo la idea de caminar junto con su hermana alrededor de los Grandes Lagos y ríos del este de Canadá y los Estados Unidos buscando crear conciencia entre las comunidades (indígenas y no indígenas) que circundan estos cuerpos de agua, amenazados hoy por las sustancias químicas de la industria agrícola y la minería irresponsables (ver la memoria de sus caminatas desde el 2003 hasta hoy). Con la convicción de que el Agua es nuestra madre, en los últimos trece años Josephine ha caminado más de 17.000 kilómetros llevando el mensaje de sus ancestros, los primeros días solo con su familia y en los últimos años con cientos de personas de todas las edades y orígenes.

Con sus caminatas – como dice en el video-entrevista Ojibwa Grandmother Recounts Walk Around the Great Lakes (2008)– nuevas generaciones sabrán que hay abuelas allá afuera que están protegiendo el Agua. Josephine sabe que cada lago tiene su propia enseñanza. El Lago Superior, por ejemplo, es la Madre de los lagos. El Lago Michigan guarda rastros de los ancestros tales como piedras antiguas que permanecen en círculo y árboles que se paran de formas específicas. El Lago Hurón es un unificador porque le enseñó que en cada caminata los hombres deben caminar junto a las mujeres. El Lago Ontario es el más pesado porque está contaminado y, por eso, ¡tenemos que empezar nuestro trabajo!, así dice Josephine.

Ver Ojibwa Grandmother Recounts Walk Around the Great Lakes =>

Durante los días 4, 5 y 6 de abril de 2014 la abuela Josephine Mandamin fue nuestra invitada especial en el Festival de Cine por el Agua ¿Derecho o privilegio? “Si es por el agua, ¡hay que hacerlo!”, nos dijo. Durante los tres días, antes y después de las charlas y películas, leyó y releyó fascinada nuestra antología. La tarde del sábado nos regaló las siguientes palabras para incluir justo aquí, en esta memoria del proyecto. ¡Muchas gracias, Josephine!

Para proteger el agua, debemos conectarnos con ella física, mental y espiritualmente. En las mañanas, antes de cualquier cosa, antes de ir al baño siquiera, debemos ofrecer una pizca a la Madre Tierra, orar y luego tomar un sorbo. Esta es una enseñanza de mi tío, tú tienes que dar antes de tomar. Muchas veces he tenido que llorar por el Agua. Ella es una madre, pero ella no puede alimentar a sus hijos si está contaminada. Tú tienes que ser mujer para entender qué significa alimentar a un hijo.

Las palabras de la abuela Josephine nos recordaron de inmediato algunos textos delMensaje Indígena de Agua como el de Mona Polacca, Sandy Beardy, Vito Apüshana y las imágenes de Achu Kantule. La insistencia de Josephine sobre el papel de las mujeres está presente también en la entrevista realizada por The Great Lake Commons, en donde Josephine hace un llamado a las mujeres para liderar la protección del Agua en sus comunidades:

Tenemos que cuidar a la Madre, la Tierra, y eso es lo que estamos haciendo ahora, cuidando a nuestra Madre, la Tierra, especialmente ahora, en este tiempo, en que ella está sufriendo, está siendo contaminada, está siendo procesada, está siendo vendida, tú sabes, todas estas cosas le están ocurriendo a ella, nos están ocurriendo a nosotras, las mujeres. Por eso yo pienso que en estos días las mujeres tienen que empezar a pensar en sus tesoros [bundles]. Tenemos que repensar cuán importante es esto. Pues tenemos que realmente saber quiénes somos como mujeres, porque nosotras somos mujeres poderosas y podemos ser instrumento para el cambio.

Ver el video de la entrevista aquí =>

Gracias al Mensaje Indígena de Agua y a la coalición organizadora (The Council of Canadians, The Latin-American Canadian Solidarity Asociation, Servicios Indígenas de la Universidad de Western Ontario, y el Museo de London) pudimos juntar esfuerzos e intereses tanto de la ciudadanía como de la universidad en elFestival de Cine por el Agua. 300 personas pasaron ese fin de semana por el museo, y miraron y comentaron las películas y documentales. Además, organizaciones locales como Wellington Water Watchers compartieron su propia lucha defendiendo los yacimientos de Agua subterránea en la ciudad de Guelph de los intereses privados de la compañía Nestlé.

Ver aquí Bottled life de Ursula Schenell =>

La última tarde, Josephine fue directa con la audiencia: “Y después de todas estas reflexiones… ¿qué van hacer ustedes?”. Con base en esta pregunta, el festival tuvo un momento importante de cuestionamiento sobre nuestra responsabilidad con el Agua en el día a día: hoy —como dijo Mike Nagy, director de Wellington Water Watchers— no basta con re-usar, re-ducir y re-ciclar (la tres “r”), sino que hace falta resistir (refuse).

¡Gracias, Josephine, por las enseñanzas y las caminatas!

Hasta la próxima semana.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de

Estás comentando usando tu cuenta de Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s