ANTONIO MELIS IN MEMORIAN. Vicente Otta Rivera

AntonioMelis

ANTONIO MELIS IN MEMORIAN

Vicente Otta R., 13 de agosto, 2016

Antonio nos abandonó en vísperas de la inauguración de la XII jornada de JALLA (Jornadas Andinas de Literatura Latinoamericana) de La Paz, Bolivia, 8-12 de agosto último. Un cruel y fulminante infarto aquietó su apasionado y vigoroso corazón. Solamente de esta manera pudieron ausentarlo de este evento que siguió fielmente desde su fundación en La Paz, el año 1993. Era representante de su capítulo en Italia.

La noche anterior, estando fuera de Lima, recibí su grata y sorpresiva llamada. Estoy de paso por Lima rumbo a La paz, me dijo. A 1500 Km de distancia no pude sino lamentar no poder estrecharnos y tomarnos un vaso de vino. El domingo, al final de la noche un mail me da la infausta noticia de su partida.

Dueño de una inteligencia, intuición y bondad generosas, su vida intelectual y académica se caracteriza por la precocidad. A los 21 años se licencia con un estudio sobre la influencia de Walt Whitman en la poesía de Neruda, y tres años después publica Mariátegui, primer marxista de América, con el cual se inicia la difusión del Amauta en Europa y se proyecta mundialmente. Nunca dejó de seguir a Mariátegui, sería el experto mundial en Mariátegui. Más de 30 trabajos sobre el tema atestiguan este conocimiento. Luego estudiaría a Vallejo y Arguedas con los que completa su visión entrañable sobre el Perú y América Latina. Peruanista y latinoamericanista notable siguió el curso de la literatura y cultura de estas comarcas como pocos. Guamán Poma, Garcilaso, Xavier Abril, con quien mantuvo una larga y estrecha amistad; Eielson, Germán Belli y los poetas recientes merecieron su atención.

Siempre recordaba con afecto especial a la familia Mariátegui, particularmente a Javier, el psiquiatra, con quien desarrollara una cercana amistad y a quien solía visitar cada vez que venía a Lima. En los últimos años, ya jubilado y acompañado de su gran amor, Lucía, nos visitaba anualmente. Aquí cultivó un nutrido grupo de amigos. Su conversación aguda y amena, su fina ironía y gran generosidad hacían muy difícil no quererlo y trabar amistad.

Amaba apasionadamente la música popular. En dos o tres oportunidades disfrutamos entusiastamente de la música peruana con Máximo Damián, Margot Palomino, Lalo Llanos y otros amigos. El Centro Musical Breña era la querencia de estas animadas tertulias.

Queda pendiente nuestro encuentro en Siena y la visita a Manolo Monereo en Madrid para compartir un buen vino español.

Hasta siempre querido Antonio, estarás entre nosotros, en la América morena.

SE FUE MANUEL . Vicente Otta Rivera

cropped-manuel-acosta-ojeda.jpg

                               SE FUE MANUEL        

Vicente Otta Rivera

Galopeador contra el viento

Atahualpa Yupanqui llamaba así a quienes como Manuel Acosta cinchaban parejo por el rumbo elegido. Alain Touraine los denomina sujetos. Los que son capaces de trascender el sentido de ciudadanía y trasponer los límites de lo políticamente correcto si ello es necesario para perseguir la justicia y el bien.

Las armas elegidas por Manuel fueron la ternura y la creación musical que durante más de 65 años blandiera sin fatiga.

El forma parte del puñado de continuadores de Felipe Pinglo en la música costeña del Perú. Alta calidad estética, impronta ética y compromiso social caracterizan a este Olimpo.

Desde inicios del 60, cuando se forman los núcleos de militantes socialistas que buscan recuperar el sentido agónico de la filiación mariateguista, se adscribe a esta corriente y unce su canto y su vida a este compromiso.

No hay sindicato, comunidad campesina o comité barrial que en las décadas del 60 y 70 no haya escuchado las notas de su canto solidario. Guitarra al hombro y la voz armada de ternura, pasión y rebeldía recorrió los rincones de nuestra patria.

 

El arma del canto y el amor encantado

De este periodo son canciones como Los Pobres son Más, creado con el Chino Luís Abelardo Núñez:

“Porque los pobres son más y

porque han sufrido tanto,

no darán un paso atrás y

harán respetar su canto…”

 

O A los Héroes del Pueblo de Juan Gonzalo Rose que musicaliza:

Los que murieron ayer

entre el monte y la canción

Hoy me caminan aquí

Vivos en el corazón…”

Los valses que le cantan al amor están llenos de especial ternura, de sentimientos excelsos que recrean el romanticismo y lo tornan vigente en un mundo cuya in- sensibilidad ha ido fagocitando la parte delicada y pura del amor.

Con Manuel retorna el amor como encuentro con lo imposible, lo inasible. Como diría Pinglo, Lo bello y tan amado. Manuel dice en el valse Así te quiero: Así como te quiero,

nadie podrá quererte;

ni siquiera tus hijos,

si algún día los tienes.

 

Ni tus padres, ni tú misma.

Nadie más que yo.

 

… Ni a mí mismo me quiero,

como te quiero a ti.

Como toda expresión que orilla el exceso linda con el absurdo, poco creíble en el razonamiento común, pero eso es precisamente el amor. Sentimiento exaltado, pasión que nos arrebata y nos conduce a terrenos extraños. Manuel supo entrever estos imposibles y los hizo bellos y verosímiles. Canción de amor que le dicen.

En la poesía peruana contemporánea la delicadeza de su expresión poética solo es equiparable al de Juan Gonzalo Rose. En La carta secuestrada Juan Gonzalo dice:

Una carta.

Que me escriba una carta la que me hizo

Los ojos negros y la letra gótica,

Que me escriba una carta aquella amiga

Analfabeta de pasión cristiana…

 

Dialéctica de la canción

Pero Manuel fue siempre un transgresor auténtico, un violador de las convenciones y las buenas (malas) costumbres. En una canción muy divulgada, Dulce agonía, elabora todo un tratado de dialéctica de la vida y el amor:

Un latido es un paso hacia la fosa

y en cada beso se nos va la vida.

Buscamos los placeres sin medida

y el cuerpo sufre cuando el alma goza.

El latido, signo vital por excelencia, es en este verso, un paso hacia la fosa porque cada instante que vivimos es también un instante que discurre hacia la muerte, y el beso, expresión del afecto amoroso y, el amor esencia de vida, al ser expresado nos acerca al fin de la existencia. Dialéctica pura.

Lenín y Mao jamás imaginaron que la dialéctica también servía para hacer tan bella poesía.

Pero cualquier aproximación a la semblanza de Manuel sería poco veraz si no incorpora el humor y la ironía que éste cultivó de manera proverbial. Pocos han tenido su agudeza y rapidez mental para encontrar el lado divertido o extraño de una situación o personaje. Era único poniendo chapas e inventando historias divertidas de sus amigos. Toda reunión en que estaba presente sufría diversos espasmos de risas y risotadas. Y tenía que estar presente en una de sus canciones, por supuesto. En la polka Promesa, le dice a su musa:

“…Piénsalo bien vidita

que si aceptas pondré

Mi bohemia amarrada

En la cima de un altar”

 

Un personaje así era intragable para los poderosos que siempre buscan bufones o cortesanos que halaguen su banalidad y mal gusto. Para Manuel hacer de cortesano era comulgar con una rueda de molino demasiado grande. Por eso su distancia de los reflectores y de los grandes centros de difusión discográfica.

Cerca del mundo popular y de los jóvenes que requerían y buscaban su magisterio.

Su presencia crecerá con el transcurrir del tiempo, como la sombra cuando avanza la tarde.